Cómo mejorar la calidad del aire interior causado por el humo de los incendios forestales durante COVID-19

[Read this article in English]

Las autoridades nos advierten que permanezcamos adentro cuando la calidad del aire empeora debido al fuerte humo de los incendios forestales. Reducir la exposición al humo protege nuestros pulmones, corazón, ojos, nariz, garganta y sistemas inmunológicos. Quedarse adentro por el mayor tiempo posible, puede ser una de las mejores maneras de protegerse contra los efectos potencialmente dañinos del humo de los incendios forestales. ¿Qué medidas podemos tomar para minimizar los impactos potencialmente graves a nuestra salud debidos al humo de los incendios forestales que puede filtrarse en nuestros hogares?

Hay varias maneras en las que el aire exterior puede entrar en su hogar. Estas incluyen:

  • Puertas y ventanas abiertas
  • Dispositivos como ventiladores de baño o de cocina que ventilan hacia afuera
  • Sistemas de Calefacción, Ventilación y Aire acondicionado (HVAC, por sus siglas en inglés) con entrada de aire fresco

El humo de los incendios forestales podría afectar la Calidad del Aire Interior (AQI, por sus siglas en inglés) de diferentes maneras dependiendo de la proximidad al fuego y de la densidad del humo. El humo también puede infiltrarse a través de pequeños agujeros, juntas y grietas, así como entre las ventanas y puertas cerradas.

El humo de las casas en llamas, edificios comerciales, camiones, automóviles y gasolineras, contiene gases nocivos, productos químicos y partículas finas. Cuando se fusionan con el humo de los incendios forestales, se aumenta el riesgo de exposición. Las alertas de calidad del aire, como el Índice de Calidad del Aire (IQA, por sus siglas en inglés), se centran en seis componentes principales: dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, ozono, monóxido de carbono, plomo y partículas (PM2.5 y PM10). En un incendio forestal, los principales contribuyentes al humo son las partículas finas. De especial preocupación son las partículas más pequeñas, conocidas como PM2.5. Estas pequeñas partículas son invisibles para el ojo humano, pero son tan pequeñas que pueden llegar hasta la parte más profunda de los pulmones y ser absorbidas por el cuerpo. Las partículas más grandes, llamadas PM10, son lo suficientemente grandes como para quedar atrapadas en lo alto de los pulmones y aunque por lo general salen al toser, aún pueden causar irritación.

Los síntomas respiratorios como la tos seca, el dolor de garganta y la dificultad para respirar son comunes tanto por exposición al humo de los incendios forestales como al COVID-19. Las complicaciones más graves ocurren generalmente a medida que aumenta la intensidad de la calificación de AQI y puede ser especialmente perjudicial para aquellos que están gravemente enfermos. Busque el consejo de un profesional médico si sus síntomas persisten.

Las poblaciones en riesgo sensibles a la exposición al humo de los incendios forestales incluyen:

  • Menores de 18 años; adultos de 65 años o más
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con afecciones de salud crónicas como enfermedades cardíacas o pulmonares, asma o diabetes
  • Trabajadores al aire libre
  • Personas de bajo nivel socioeconómico, incluidas las personas sin hogar y con acceso limitado a la atención médica.

También son vulnerables al riesgo en esta pandemia las personas con sistemas inmunológicos comprometidos, así como las personas con COVID-19 o que ya se han recuperado del virus.

Si hay un incendio activo en su área, siga las noticias locales para obtener información y las recomendaciones de su administrador local de emergencias. Los administradores de emergencias también tienen páginas web u otros sistemas de comunicación que usted puede seguir o inscribirse, para obtener actualizaciones automáticas. Las condiciones pueden cambiar rápidamente, por lo que siempre debe estar listo para evacuar si es necesario.

Puede obtener actualizaciones sobre la calidad del aire exterior en la página web de AirNow.gov disponible en inglés, o en el sitio web del Mapa de calidad del aire de Oregón. Cuando el Índice de Calidad del Aire no sea de color verde o amarillo, esto indica que los niveles de humo no son saludables. Entonces, tome medidas para mejorar o mantener la calidad del aire en el interior de su hogar o, si es necesario, agrúpese en un área más pequeña para tener por lo menos una habitación con aire limpio. Los sitios web o aplicaciones de calidad del aire también dan información sobre el nivel de contaminantes dañinos en el humo con una escala de calificación PM2.5.

Crear una habitación limpia en el hogar puede ayudar a reducir la exposición al humo peligroso o insalubre de los incendios forestales en el interior. Sin un sistema central de Calefacción, Ventilación y Aire Acondicionado, HVAC o sin múltiples purificadores de aire portátiles, puede ser difícil mejorar la calidad del aire en todas las áreas de su vivienda. Enfocarse en los pasos descritos a continuación para un área más pequeña, puede maximizar la calidad del aire usando los recursos que tenga disponibles. La habitación limpia debe ser lo suficientemente grande como para que quepan todos los miembros de su hogar y debe ser lo suficientemente cómoda para pasar el tiempo.

Evite salir de su casa, pero cuando sea necesario recuerde practicar el distanciamiento físico de seis pies (2 metros) y usar una máscara o tapabocas. Las máscaras de tela que pueden proporcionar protección contra COVID-19 no lo protegerán del humo de los incendios forestales. Busque respiradores (máscaras) marcados NIOSH con N95 o P100. Estos se pueden encontrar en línea, o en farmacias, ferreterías o tiendas de reparación para el hogar. Las máscaras con rejillas de ventilación deben cerrarse con cinta adhesiva o colocar encima una máscara de tela para tapar la ventilación. Los trabajadores de la salud de primera línea usan estos suministros durante la pandemia, por lo cual pueden llegar a escasear.

Mejore la calidad del aire interior

Primero, implemente los pasos simples y sin costo. Puede obtener beneficios adicionales comprando un filtro de aire portátil con filtro de Aire Particulado de Alta Eficiencia (o HEPA, por sus siglas en inglés), o actualizando del sistema de HVAC con filtros de alta eficiencia de mejor calidad, o fabricando un filtro de aire portátil de bajo costo (no debe dejarlo desatendido).

Evite la entrada de humo

Cierre las ventanas y puertas de la habitación, pero no bloquee ni manipule las salidas. Solo use un ventilador de escape o una campana extractora por cortos períodos de tiempo.

En interiores, evite actividades que generan humo u otras partículas

  • Fumar cigarrillos, pipas y puros.
  • Usar estufas y hornos de gas, gas propano o leña.
  • Rociar productos en aerosol.
  • Freír o asar alimentos.
  • Quemar velas o incienso.
  • Aspirar, a menos que use una aspiradora con un filtro HEPA.

Mantenga la calma

Obtenga más información sobre cómo reducir el stress para mejorar su resiliencia en un desastre.

Minimice el ejercicio

Esto puede ayudar a reducir la exposición a cualquier contaminante que pueda estar presente en el ambiente. Reducir sus niveles de actividad es una de las mejores maneras para reducir la cantidad de contaminación que entra en sus pulmones.

Beba mucha agua

Esto ayuda a minimizar y reducir los síntomas de garganta irritada y tos. Sacuda o trapee superficies utilizando un paño húmedo cuando sea necesario, para evitar que las partículas asentadas se eleven nuevamente al aire.

Reduzca el consumo de partículas de humo en el interior

Las personas que regresan a casa de actividades con exposición prolongada al humo de incendios forestales deben considerar limpiarse los zapatos o las botas usando una toalla mojada antes de ingresar a la casa. Tenga un plan para que pueda quitarse y embolsar cuidadosamente toda su ropa y tomar una ducha antes de volver a vestirse. Lave la ropa inmediatamente o tan pronto como sea práctico.

Manténgase fresco

Encienda ventiladores, aires acondicionados de ventana o el aire acondicionado central. Si su aire acondicionado de ventana o sistema HVAC tiene una opción de aire fresco, apáguela o cierre la boquilla.

Filtre el aire de la habitación

Use un filtro de aire portátil comercial que sea del tamaño adecuado para la habitación. Utilice filtros de limpieza de aire HEPA de alta eficiencia, si están disponibles. Evite usar un filtro de aire que funcione generando ozono, pues aumentará la contaminación en su hogar. Si puede, mantenga encendido el filtro de aire portátil continuamente en la configuración de ventilador más alta. Los purificadores de aire de la habitación proporcionan mayor protección cuando se colocan donde las personas pasan la mayor parte del tiempo, como por ejemplo en un dormitorio. Un buen filtro de aire portátil colocado en un dormitorio puede ser particularmente útil para una persona con asma o EPOC. Para las personas en aislamiento o confinamiento en la casa, el filtro de aire portátil debe instalarse en la habitación que más usan.

Para maximizar la eficacia del filtro de aire:

  • Operarlo continuamente, o tan frecuentemente como sea posible.
  • Use el ajuste de velocidad más alta del ventilador y asegúrese de que el flujo de aire al filtro de aire esté destapado.
  • Mantenga las puertas y ventanas exteriores cerradas para evitar la entrada de partículas adicionales a la habitación.

Durante un evento de humo causado por un incendio forestal, los purificadores de aire portátiles comerciales equipados con filtros de alta eficiencia pueden reducir las concentraciones de partículas en interiores hasta en un 45%.

Si tiene HVAC central, también puede instalar o actualizar un filtro de alta eficiencia (MERV 13 o superior) en el sistema. Encienda el ventilador del sistema y ajústelo a la mayor frecuencia posible para aprovechar al máximo el filtro.

Un filtro de aire para ventilador de caja casero se fabrica colocándole un filtro de alta eficiencia (MERV 14 o superior) al ventilador de caja y asegurándolo con un cable o cuerda elástica de bungee. Las flechas en el filtro deben apuntar hacia el ventilador de caja por el lado de la entrada de aire. Hay existencia limitada de algunas pruebas con resultados positivos que recomiendan su uso. Sin embargo, existe la preocupación de que el motor del ventilador de la caja pueda sobrecalentarse cuando se opera con un filtro conectado. Use el dispositivo con precaución y no lo opere sin supervisión o mientras duerme, para evitar cualquier posible incendio o peligro eléctrico.

Vea estas instrucciones en video, "Cómo hacer su propio ventilador de aire limpio " del Departamento de Ecología de Washington. Las versiones en forma de triángulo pueden ser más estables para uso en hogares de mayor actividad, pero pueden llegar a ser menos efectivas puesto que el PM2.5 puede traspasar el cartón utilizado para cerrar el espacio entre los filtros.

Consulte la Guía de la EPA para purificadores de aire en el hogar para obtener más información.

Las personas y las mascotas se beneficiarán de estas medidas de precaución para mejorar la calidad del aire interior del hogar mientras esperan que despeje el humo de los incendios forestales. Supongamos que las casas que se encuentran en las zonas de evacuación de nivel 3 presentan altos niveles de contaminación. Sus dueños deben seguir las instrucciones de la oficina local de administración de emergencias antes de volver a entrar. Es posible que se requiera equipo de protección personal o contratar un servicio de limpieza comercial.

Referencias

AirNow. Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) y socios.

Create a Clean Room to Protect Indoor Air Quality during a Wildfire. (Cree una habitación limpia para proteger la calidad del aire interior durante un incendio forestal). EPA.

Frequently asked questions about wildfire smoke and public health. (Preguntas frecuentes sobre el humo de los incendios forestales y la salud pública). Oregon Health Authority (OHA).

Extremely High Levels of PM2.5: Steps to Reduce Your Exposure. (Niveles extremadamente altos de PM2.5: Pasos para reducir su exposición). AirNow, EPA.

Health Tips for Wildfire Smoke. (Consejos de salud para el humo de incendios forestales). Deschutes County Health Services.

Cómo hacer su propio ventilador de aire limpio. Washington Department of Ecology.

Indoor Air Filtration (De filtración de aire interior). EPA.

National Ambient Air Quality Standards. (Normas Nacionales de Calidad del Aire Ambiental). EPA.

Oregon Air Quality Map. (Mapa de calidad del aire de Oregón). Oregon Department of Environmental Quality.

Particulate Matter (PM) Pollution. Contaminación de Materia Particulada (PM). EPA.

Wildfire Smoke and COVID-19: FAQs. (Humo de incendios forestales y COVID-19: Preguntas frecuentes). United States Department of Agriculture, Northwest Wildfire Coordinating Group.

Wildfire Smoke and your Health. (El humo de los incendios forestales y su salud). OHA.

Wildfire Smoke Guide In Sections - Chapters 1-3. (Guía de humo de incendios forestales en secciones - Capítulos 1-3). AirNow.gov patrocinado por Environmental Protection Agency and Partners.

Wildfires and Indoor Air Quality. (Incendios forestales y calidad del aire interior). EPA.

Revisado por

Diana Rohlman, PhD. Profesora Asistente (Sr. Res), Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas, Oregon State University.

Theresa C. Mayhew, MA, Educadora de Recursos de Ciencias de la Familia y del Consumidor, Servicios de Extensión de Cornell Cooperative

Was this page helpful?

Related Content from OSU Extension

Ask an Expert

Have a question? Ask an Expert!

Ask an Expert is a way for you to get answers from the Oregon State University Extension Service. We have experts in family and health, community development, food and agriculture, coastal issues, forestry, programs for young people, and gardening.

Ask us a question