Cómo mejorar la calidad del aire interior causado por el humo de los incendios forestales

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Permaneciendo adentro por el mayor tiempo posible, es la mejor maneras de protegerse contra los efectos potencialmente dañinos del humo de los incendios forestales. Reducir la exposición al humo protege nuestros pulmones, corazón, ojos, nariz, garganta y sistemas inmunológicos.

Sin embargo, hay varias maneras en las que el aire exterior puede entrar en su hogar.

La Calidad del Aire Interior (AQI, por sus siglas en inglés) puede ser afectado de diferentes maneras dependiendo de la proximidad al fuego y de la densidad del humo.

¿Por qué es el humo es dañino?

El humo de las casas en llamas, edificios comerciales, camiones, automóviles y gasolineras, contiene gases nocivos, productos químicos y partículas finas. Se aumenta el riesgo de exposición cuando se fusionan con el humo de los incendios forestales.

Las alertas de calidad del aire, como el Índice de Calidad del Aire (IQA, por sus siglas en inglés), se centran en seis componentes principales: dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, ozono, monóxido de carbono, plomo y partículas (PM2.5 y PM10).

En un incendio forestal, los principales contribuyentes al humo son las partículas finas. De especial preocupación son las partículas más pequeñas, conocidas como PM2.5. Estas pequeñas partículas son invisibles para el ojo humano, pero son tan pequeñas que pueden llegar hasta la parte más profunda de los pulmones y ser absorbidas por el cuerpo.

Las partículas más grandes, llamadas PM10, quedan atrapadas en lo alto de los pulmones y por lo general salen al toser. Sin embargo, aún pueden causar irritación.

¿Quiénes están en riesgo?

Las poblaciones en riesgo sensibles a la exposición al humo de los incendios forestales incluyen:

  • Menores de 18 años
  • Adultos de 65 años o más
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con afecciones de salud crónicas como enfermedades cardíacas o pulmonares, asma o diabetes
  • Personas gravemente enfermas
  • Trabajadores al aire libre
  • Personas de bajo nivel socioeconómico, incluidas las personas sin hogar y con acceso limitado a la atención médica.

Como el Índice de Calidad del Aire (IQA)aumenta, cualquier persona puede tener complicaciones graves. Si las condiciones persisten, busque consejo médico.

Sintomas respiratorios como tos seca, dolor de garganta y dificultad para respirar son comunes en COVID-19 al igual que la exposición a humo de los incendios forestales. Personas con sistemas inmunológicos comprometidos, así como las personas con COVID-19 o que ya se han recuperado del virus.

Como entra el humo en las casas

Hay varias maneras en las que aire de afuera entre a su casa incluyendo:

  • Ventanas y puertas abiertas
  • Aparatos para el baño o cocina con ventilador que circulan el aire de afuera
  • Sistema de calefacción y aire acondicionado con consumo de aire fresco
  • Pequeñas aberturas, al igual que alrededor the ventanas y puertas

Monitoreo de incendios y calidad del aire

Si hay un incendio activo en su área, siga las recomendaciones de su administrador local de emergencias. Los administradores de emergencias pueden compartir información por las noticias locales, páginas de web o actualizaciones automáticas. Las condiciones pueden cambiar rápidamente, por lo que siempre debe estar listo para evacuar si es necesario.

Puede obtener actualizaciones sobre la calidad del aire exterior en la página web de AirNow.gov disponible en inglés, o en el sitio web del Mapa de calidad del aire de Oregón. Páginas de web de calidad del aire o apps también pueden reportar niveles dañinos de PM2.5 contaminantes.

Asuma que las casas en la zona de evacuación en nivel 3 están muy contaminadas. Sigua las instrucciones del administrador local de emergencias antes de volver a entrar. Equipo de protección personal o limpieza comercial puede ser requerido.

Use una mascarilla

Si debes salir de su casa recuerde practicar el distanciamiento físico de seis pies (2 metros) y usar una máscara o tapabocas. Las máscaras de tela que pueden proporcionar protección contra COVID-19 no lo protegerán del humo de los incendios forestales.

Para protección contra el humo, busque respiradores (máscaras) marcados NIOSH con N95 o P100. Estos se pueden encontrar en línea, o en farmacias, ferreterías o tiendas de reparación para el hogar. Las máscaras con rejillas de ventilación deben cerrarse con cinta adhesiva o colocar encima una máscara de tela para tapar la ventilación.

Los trabajadores de la salud de primera línea usan estos suministros durante la pandemia, por lo cual pueden llegar a escasear.

Mejore la calidad del aire interior

Cuando el Índice de Calidad del Aire indica que el nivel de humo no es saludable, tome pasos para proteger la calidad del aire interior en su hogar y quédese en casa.

Evite la entrada de humo en su hogar

Minimice el uso de ventiladores de escape o campanas extractoras. Si su sistema de aire acondicionado o HVAC tiene una opción de aire fresco, apáguelo o cierre la rejilla de ventilación.

Cuando alguien regresa a casa después de una exposición prolongada al humo de los incendios forestales, debe considerar limpiarse los zapatos o las botas con una toalla mojada antes de entrar en la casa. Establezca un plan para que puedan retirar y embolsar cuidadosamente toda la ropa y báñese antes de vestirse. Lave la ropa inmediatamente o tan pronto como pueda.

Evite actividades que generen humo o otras partículas transmitidas por el aire

  • Fumar cigarrillos, pipas y puros
  • Utilización de estufas y hornos de gas, propano o leña
  • Pulverización de aerosoles
  • Freír o asar los alimentos
  • Quemar velas o incienso
  • Aspirar, a menos que use una aspiradora con un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA)

Desempolve o trapeé superficies con un trapo húmedo cuando sea necesario para evitar que las partículas sedimentadas vuelvan a entrar en el aire.

Establezca una habitación limpia

Sin un sistema central de HVAC o múltiples limpiadores de aire portátiles, puede ser difícil mejorar la calidad del aire en toda la casa. En este caso, concéntrese en establecer una habitación limpia. La habitación limpia debe ser suficientemente grande para que todos en su hogar se sientan cómodos allí.

Comience con los pasos sencillos sin costo descritos anteriormente. Las siguientes opciones proporcionarán beneficios adicionales:

  • Compre un limpiador de aire portátil con filtro HEPA
  • Actualize su sistema HVAC con filtros de alta eficiencia de la mejor calidad
  • haga un limpiador de aire portátil de bajo costo

Filtros de aire comerciales

Durante un evento de humo forestal, los limpiadores de aire portátiles comerciales equipados con filtros de alta eficiencia pueden reducir las concentraciones de partículas en interiores por tanto como 45%. Tanto las personas como las mascotas se beneficiarán con mejor calidad del aire interior mientras espera a que el humo de los incendios forestales se despeje.

Use un limpiador de aire del tamaño adecuado para la habitación. Utilice filtros de limpieza de aire HEPA de alta eficiencia, si están disponible. Evite utilizar un limpiador de aire que funcione generando ozono, lo que aumentará la contaminación en su hogar.

Coloque el limpiador de aire donde la gente pasa más tiempo, como un dormitorio. Esto puede ser particularmente útil para una persona con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Para personas jubiladas o confinadas en casa, coloque el limpiador de aire portátil en la habitación que se utiliza más.

Para maximizar la eficacia de la limpieza del aire:

  • Opérelo continuamente, o cuando sea posible.
  • Use la velocidad más alta del ventilador y asegúrese de que el flujo de aire no esté obstruido.
  • Mantenga las puertas y ventanas cerradas para evitar que entren partículas adicionales en la habitación.

Actualizaciones del sistema HVAC

Si tiene aire acondicionado central, puede instalar o actualizar un filtro de alta eficiencia (MERV 13). Opére el ventilador lo más que pueda para aprovechar al máximo el filtro.

Para obtener más información, consulte la hoja informativa sobre la filtración de aire en interiores y la Guía de la EPA sobre los limpiadores de aire en el hogar disponibles en ingles.

Sistema de filtro de ventilador de caja

Un filtro de aire para ventilador de caja casero se fabrica colocándole un filtro de alta eficiencia (MERV 13) al ventilador de caja y asegurándolo con un cable o cuerda elástica de bungee. Las flechas en el filtro deben apuntar hacia el ventilador de caja por el lado de la entrada de aire. Hay existencia limitada de algunas pruebas con resultados positivos que recomiendan su uso. Sin embargo, existe la preocupación de que el motor del ventilador de la caja pueda sobrecalentarse cuando se opera con un filtro conectado.

Las versiones en forma de triángulo pueden ser más estables para uso en hogares de mayor actividad, pero pueden llegar a ser menos efectivas, puesto que el PM2.5 puede traspasar el cartón utilizado para cerrar el espacio entre los filtros.

Vea estas instrucciones en video, "Cómo hacer su propio ventilador de aire limpio" del Departamento de Ecología de Washington. Asegúrese de colocar el filtro de manera que las flechas apunten hacia el ventilador de la caja en el lado de entrada de aire.

Use el dispositivo con precaución y no lo opere sin supervisión o mientras duerme.

Protegase

  • Minimizar el ejercicio: Reduzca su nivel de actividad es la mejor manera de reducir la cantidad de contaminación que usted respira en sus pulmones.
  • Beba mucha agua: El agua ayuda a minimizar la garganta irritada y la tos.
  • Manténgase fresco: encienda ventiladores, aire acondicionado de ventana o aire acondicionado central.
  • Mantenga la calma: Aprenda más sobre cómo estresarse menos para mejorar su resiliencia en un desastre.

Referencias

AirNow. Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) y socios.

Create a Clean Room to Protect Indoor Air Quality during a Wildfire. (Cree una habitación limpia para proteger la calidad del aire interior durante un incendio forestal). EPA.

Frequently asked questions about wildfire smoke and public health. (Preguntas frecuentes sobre el humo de los incendios forestales y la salud pública). Oregon Health Authority (OHA).

Extremely High Levels of PM2.5: Steps to Reduce Your Exposure. (Niveles extremadamente altos de PM2.5: Pasos para reducir su exposición). AirNow, EPA.

Health Tips for Wildfire Smoke. (Consejos de salud para el humo de incendios forestales). Deschutes County Health Services.

Cómo hacer su propio ventilador de aire limpio. Washington Department of Ecology.

Indoor Air Filtration (De filtración de aire interior). EPA.

National Ambient Air Quality Standards. (Normas Nacionales de Calidad del Aire Ambiental). EPA.

Oregon Air Quality Map. (Mapa de calidad del aire de Oregón). Oregon Department of Environmental Quality.

Particulate Matter (PM) Pollution. Contaminación de Materia Particulada (PM). EPA.

Wildfire Smoke and COVID-19: FAQs. (Humo de incendios forestales y COVID-19: Preguntas frecuentes). United States Department of Agriculture, Northwest Wildfire Coordinating Group.

Wildfire Smoke and your Health. (El humo de los incendios forestales y su salud). OHA.

Wildfire Smoke Guide In Sections - Chapters 1-3. (Guía de humo de incendios forestales en secciones - Capítulos 1-3). AirNow.gov patrocinado por Environmental Protection Agency and Partners.

Wildfires and Indoor Air Quality. (Incendios forestales y calidad del aire interior). EPA.

Revisado por

Diana Rohlman, PhD. Profesora Asistente (Sr. Res), Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas, Oregon State University.

Theresa C. Mayhew, MA, Educadora de Recursos de Ciencias de la Familia y del Consumidor, Servicios de Extensión de Cornell Cooperative

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